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Hotel Lago Grey
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Parque Nacional Torres del Paine

Creado en 1959 y declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1978. Con una superficie de 242.242 hectáreas, tiene altitud que va desde los 200 mts., hasta los 3.050 mt. en el Macizo del Paine. Sin duda, a nivel internacional este parque es reconocido por poseer grandes bellezas y senderos habilitados para caminatas, que recorren diferentes parajes de pampas, espesos bosques magallánicos, lagos y lagunas con témpanos e impresionantes glaciares, todo esto rodeado de gigantescas moles rocosas que caracterizan la silueta de los Cuernos del Paine. En la actualidad es el parque nacional en la región que cuenta con la mejor infraestructura y equipamiento, alojamiento turístico (hotel, hostería, refugios, camping) y complementario, además de una gran variedad de excursiones guiadas como cabalgatas, trekking, navegación y caminata sobre hielo. En el destacan el Lago Grey, el Lago Pehoé, así numerosas travesías que permiten recorrer hitos como los Circuitos “W” o “O”, circuitos que permiten descubrir sus innumerables atractivos durante varios días, como el Lago Nordenskjöld, Los Cuernos del Paine, el Valle del Francés, el Glaciar Francés, Paine Grande y la Laguna Amarga, entre otros.

Desde Puerto Natales, se puede acceder vía terrestre por dos caminos. La Ruta Cerro Castillo tiene una extensión de 154 kilómetros, de los cuales 60 están pavimentados. El tramo restante es un camino ripiado que se mantiene en buen estado durante todo el año, por el cual se llega a las porterías Laguna Amarga o Sarmiento. La otra ruta, llamada “Camino nuevo”, es totalmente ripiada y pasa por la Cueva del Milodón. Su extensión es de 80 kilómetros, accediendo al Parque por la portería Río Serrano. Como ambas rutas permiten entrar y salir por lugares diferentes, forman una interesante ruta para conocer una mayor extensión del Parque, siempre con fabulosas vistas al Macizo del Paine. Al salir de Puerto Natales se bordea el canal Señoret, donde abundan los cisnes de cuello negro. Además hay gaviotas de diversos tipos, cormoranes, taguas y patos silvestres. A la derecha se encuentra la Sierra Dorotea y detrás de ella, al otro lado de la frontera con Argentina, la zona carbonífera de Río Turbio. A 20 km.se encuentra la ya mencionada Cueva del Milodón, parada obligada para cualquier visitante A continuación se divisa el aeródromo Teniente Gallardo y los sectores denominados Dos Lagunas, Tres Pasos, Laguna Figueroa, llegando a la Villa Cerro Castillo. Cerro Castillo es la capital de la comuna de Torres del Paine. La ruta se dirige hasta el Parque Nacional Torres del Paine atravesando un paisaje con abundancia de fauna, especialmente aves. Antes de llegar al territorio del Parque, se divisa la majestuosidad del Macizo del Paine y uno de sus espectaculares lagos: el Sarmiento. El ingreso se puede realizar por Laguna Amarga, Lago Sarmiento o Laguna Azul. En auto se puede recorrer una gran extensión del Parque conociendo sus principales atractivos. El retorno a Puerto Natales es recomendable realizarlo por el camino nuevo denominado Sector Serrano, que permite contemplar desde otra perspectiva los atractivos naturales, con espectaculares vistas al Macizo del Paine, Campos de Hielo Sur y Lago Toro.
Torres del Paine tiene la particularidad de reunir en un mismo lugar ecosistemas muy diferentes, dando como resultado una biodiversidad extremadamente alta. Gracias a una larga historia geológica, la topografía y el clima que observamos en Torres del Paine son muy particulares, constituyendo un nicho ideal para la existencia de una gran riqueza de distintos grupos de fauna y flora silvestres. En total se identifican 166 especies en el Parque: 25 corresponden a mamíferos, 126 a aves, seis a peces, seis a reptiles y tres a anfibios. El Parque se puede recorrer en auto, accediendo hacia sus distintos atractivos. Algunos de sus imperdibles son: El Macizo del Paine. Este majestuoso macizo es una de las imágenes máscaracterísticasyhermosasdelParque, conformado,entreotros,por los cerros Paine Grande, Cuernos del Paine, Almirante Nieto, Paine Chico y las famosas Torres del Paine. En torno a él se ubican las rutas de trekking “O” y “W”. Lago Pehoé. Este hermoso lago que constituye el mejor campo visual para observar los Cuernos del Paine y el entorno que lo rodea es un paisaje de imponente belleza, acompañado del color verde de sus aguas. En ocasiones se pueden ver reflejadas las montañas en el lago, lo que produce un espectáculo de belleza inigualable. Lago y glaciar Grey. Con el Macizo Paine de telón de fondo, el lago es todo un espectáculo. Nace de Campo de Hielo Sur y recibe los enormes témpanos que desprende el glaciar Grey. Muchos de estos témpanos llegan a la playa, visita obligada para los turistas que desean fotografiarse con uno de estos gigantes de hielo. Las aguas del glaciar son de color grisáceas por la gran cantidad de sedimentos. También es posible realizar una navegación por el lago hasta el frente del imponente glaciar. Salto Grande. Se ubica en el sector Pehoé a sólo 2 km. de la ruta principal. Se llega hasta un estacionamiento y luego hay que caminar 5 minutos hasta el mirador. Desde ahí existe una tranquila caminata de una hora a orillas del lago Nordenskjöld, que conduce al mirador de los Cuernos del Paine, una de las mejores vistas del Parque. Cascada río Paine. Esta espectacular cascada se encuentra en el río Paine, en el sector de Laguna Amarga, junto al camino que conduce a Laguna Azul. Desde este punto se observan las Torres del Paine, tres llamativos cerros formados por rocas graníticas con forma de aguja que dieronelnombrealParque. Escaladoresdetodoelmundollegancada año al parque para tratar de alcanzar sus cimas escalando sus paredes verticales,coninteresantesgradosdedificultad. SusnombresD’Agostini (sur),centraly Monzino(norte). Laguna azul. El viaje hasta este sitio despierta gran interés por el atractivo paisajístico, relieve montañoso, vegetación de estepa y la gran cantidad de fauna, especialmente guanacos y ñandús. Esta hermosa laguna de aguas cristalinas permite la mejor vista de las Torres del Paine sin necesidad de hacer trekking. Y si la suerte lo acompaña y no hay viento, estas increíbles formaciones de granito se reflejan en la laguna. Ideal para buenas fotos. Otra particularidad es que posee un microclima, alcanzando temperaturas de hasta 25o C en verano. Se accede desde el sector de Laguna Amarga siguiendo hacia el norte. Además, en el Parque existen varias rutas de caminata y excursión que le han dado renombre mundial como uno de los mejores lugares del mundo para realizar trekking. El Circuito Paine, conocido como “O”, es el más extenso de todos con 93,2 kilómetros de recorrido y rodea el macizo del Paine, lo que permite admirar las mayores bellezas del Parque y disfrutar de los distintos climas y ecosistemas que posee. La llamada “W” nació espontáneamente como una variante por parte de los mismos caminantes para recorrer los grandes hitos en menos días. Sus 76,1 kilómetros se han convertido en la ruta de caminata más reconocida de Chile.
 
Mapa Torres del Paine 2012