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Patagonia Chilena:

“Esto es lo más al sur que se puede ir, sin salirse del continente”. Situada en el extremo de Sudamérica, en la región de Magallanes y Antartica Chilena, separada del resto del Chile por fiordos y montañas que albergan a los Campos de Hielo Norte y Sur, se encuentra la Patagonia un paraíso que abre sus puertas todo el año a los viajeros.

La belleza de la Patagonia es tan única que la mayor parte está protegida por parques, reservas nacionales y reservas de la biósfera mundial. Hacia el oeste, un laberinto de canales entre fiordos, glaciares e islas. Al centro, el Parque Nacional Torres del Paine, famoso por sus majestuosas montañas, lagos y glaciares. Siguiendo por las pampas, se extienden los pastos y estancias desde Puerto Natales hasta la Isla Grande de Tierra del Fuego, para llegar al sur al Canal Beagle, el Cabo de Hornos y través del mar de Drake, se abren las puertas de la Antártica.

Ubicada en el extremo sur del continente americano, la región cuenta con una superficie de 1.382.033 km2, mientras que su población se estima en alrededor de 158.111 habitantes.

Magallanes es una de las regiones más turísticas de Chile, alcanzando más de 600.000 visitantes al año (según cifras del último periodo). Las principales nacionalidades que visitan esta zon son argentinos en 58,7%, europeos 19%, ciudadanos de América del Norte con 12,4%, los que en su mayoría son estadounidenses (41.998), seguidos de canadienses (9.478) y mexicanos (2.796). Posteriormente viene el mercado brasileño con 3,0%, israelitas 2,1% y australianos 1,3%.

 
gaucho

Historia de la Región 

Es en esta zona donde se obtuvieron las primeras pruebas consistentes de que existía una asociación entre cazadores-recolectores y mega fauna, grandes animales que se extinguieron hace unos 10.000 años como el milodón (cuyos restos fueron encontrados en la cueva que lleva su nombre) y el caballo americano. También se han encontrado Ictiosaurios, reptiles marinos que coexistieron con los dinosaurios hace más de 200 millones de años.

Fue en el año 1520 cuando se produjo el primer encuentro entre el hombre blanco y los indígenas, cuando Fernando de Magallanes (quien descubrió el estrecho que hoy lleva su nombre) avistó a unos corpulentos indígenas que calificó de gigantes y los bautizó como Patagones, por sus grandes pisadas, dando origen así al nombre Patagonia y a la leyenda de tierra de gigantes.

Los indígenas que vio Magallanes eran Aonikenk que medían como promedio 1,80 metro. El nombre Patagón deriva del personaje Pathagon de un libro de caballería al que Magallanes era aficionado.

Estos habitantes fueron bandas de cazadores nómades, que ingresaron cuando los hielos de la última glaciación se estaban retirando. Conocidos por su gran estatura ocupaban las estepas desde el río Santa Cruz en Argentina, al Norte, hasta el Estrecho de Magallanes, al Sur.

Uno de los grandes cambios que trajeron los europeos a América fue el caballo, animal que modificó drásticamente el estilo de vida de todos los indígenas.

Pero el gran cambio en su cultura se produjo por la penetración foránea en sus tierras. Con el proceso de colonización y la creación de estancias, los colonos y Aonikenk comenzaron a utilizar los mismos territorios y, de a poco, los indígenas se vieron obligados a alejarse hacia Argentina. La zona de Pali Aike fue el último lugar de la Patagonia chilena que registró la presencia de estos aborígenes. 

Los Sélknam ocupaban la estepa del norte y los bosques del sur de la Tierra del Fuego. (La isla debe su nombre a las grandes fogatas que efectuaban los indígenas, que fueron avistadas a lo lejos por Fernando de Magallanes) Su modo de vida era parecido a la de los Aonikenk, pero nunca utilizaron el caballo; eran altos y fornidos, pero de carácter algo más agresivo que otros aborígenes.

Hasta 1881 hubo escaso contacto entre el hombre blanco y los indígenas, pero en esta fecha se establecieron los límites chilenos – argentinos y se inició la colonización de la isla. Pronto llegaron los colonizadores ganaderos y se formaron importantes estancias.

Fue ahí cuando comenzaron los verdaderos problemas para los Selk’nam. Se debe considerar que su cultura no conocía ni entendía la propiedad privada y, por lo tanto, consideraban natural la cacería de las ovejas, cuya facilidad de caza fue advertida casi de inmediato por los indígenas.

Para combatir los robos, los estancieros comenzaron a poner alambrados e instalaron puestos ovejeros con vigilancia permanente. Así y todo, los asaltos no disminuyeron y comenzó una especie de genocidio de este pueblo que llevó a su total exterminio.

De esta forma los selk’nam o eran asesinados o eran deportados. Además de desterrarlos de sus tierras ancestrales, el contacto con los blancos trajo consigo inactividad, modificó sus costumbres, cambió su vigor físico y se contagiaron de distintas enfermedades. Los misioneros hicieron lo posible por salvar a las razas de la Tierra del Fuego, pero no lograron más que retardar su extinción.

También habitaron este austral territorio los cazadores marítimos, Kawéskar y Yámanas (etnia más austral del mundo). Los Kawéskar se distribuían desde el Estrecho de Magallanes al norte y los Yamanas hacia el sur, principalmente en la zona de Puerto Williams y el canal Beagle.

Cabe destacar que los Yámanas fueron quienes inspiraron a Charles Darwin a escribir la teoría de la evolución, por su capacidad de sobrevivencia con poca ropa en una de las zonas más heladas del mundo.
Los primeros se extinguieron debido a las enfermedades, especialmente venéreas, el alcohol introducido por los obreros y las migraciones que los fueron dispersando.

Las epidemias redujeron drásticamente la población Yámana y los últimos sobrevivientes de la etnia se refugiaron en la isla Navarino, en un predio cedido por el gobierno chileno. La última representante de esta etnia es Cristina Calderón, quien actualmente vive en Villa Ukika, cerca de Puerto Williams.

Datos Sociopolíticos, Económicos y Culturales

Pese a su escasa población, esta Región es bastante dinámica en lo económico. 
Aunque el sector de industria manufacturera es el más importante en Magallanes, la actividad ganadera sigue teniendo un rol principal, al igual que la minería y la pesca.

El turismo regional es la actividad que más se ha desarrollado en los últimos años, con importantes inversiones en infraestructura, especialmente en Punta Arenas y Puerto Natales.

Además ha existido una evolución conjunta (positiva) de Comercio, Restaurantes y Hoteles, Transporte y Comunicaciones, más Servicios Personales, lo que es un indicador indirecto del crecimiento que ha tenido la actividad turística en la Región.

 

Fuente: Sernatur Oficina Regional de Magallanes y Antartica Chilena